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CRONICAS DE IRAN II PARTE

AAAEl día 30, tercero de nuestro viaje, emprendimos la marcha hacia Persépolis, vocablo griego que significa «Ciudad de los persas». Se encuentra a 58 km de Shiraz. Su mayor desarrollo se debe en gran parte a Darío I, el Grande, en el año 500 a.C la convirtió en una ciudad moderna con agua corriente, sistema de drenaje, servicio postal y «carreteras» que la conectaban con otras ciudades del Imperio. Es la única ciudad real aqueménida que conserva restos importantes. Al igual que Susa, Persépolis es un lugar sagrado en la medida en que la realeza se ejercía en el nombre de un mandato divino.

AAAEn el año 330, Alejandro Magno tomó Persépolis y se apoderó de un gran tesoro. También incendió el palacio como gesta política dirigida a la población y a las élites persas para convencerles del final definitivo del imperio aqueménida.

AAALa magnificencia de Persépolis sólo se descubre cuando se llega al borde de la explanada y los ojos se llenan del paisaje.

AAALa Puerta de las Naciones está decorada con unos toros alados con cabeza humana, de influencia asiria. Es una edificación de forma cuadrada con tres grandes puertas y su función era distribuir a los visitantes.

AAALa Apadana era el salón de recepciones de Darío con una capacidad para acoger a 10.000 personas. Es en esta sala donde los monarcas vasallos del Imperio se reunían en las fiestas del Now Ruz (Año Nuevo) para ofrecer sus tributos anuales al Rey de Reyes. La sala, de una superficie de 60mx60m, contiene 36 columnas de 19 metros de altura que representan simbólicamente la unidad del Imperio. También los relieves de la Apadana constituyen un trabajo escultórico impresionante. Imágenes del Ahura Mazda, leones, decoraciones vegetales, canos tirados por caballos, personajes de los 23 estados vasallos ataviados con sus trajes típicos que se suceden a lo largo de las escaleras.

AAALa Sala de las Cien Columnas o Sala del Trono fue iniciada por Jerjes I y terminada por Artajerjes I. Su superficie es de 4800 m2, contiene 10 hileras de 10 columnas cada una, de las cuales se conservan sólo las bases. A cada lado de la sala Tenemos dos puertas decoradas con relieves. En algunos hay representados lanceros medas y persas y héroes matando monstruos, símbolo del triunfo del rey o del imperio sobre el mal y el desorden. En otro relieve se muestra al rey en el trono sobre una plataforma sostenida por una pirámide de personajes que representan los pueblos del imperio.

AAAEn los muros del Palacio de Jerjes se conservan perfectamente los relieves de Darío 1 y del propio Jerjes. En cambio, el Palacio de Dario 1, a dos metros del nivel del conjunto, está en mal estado de conservación.

AAAEl Tripilón no es exactamente un palacio sino una especie de distribuidor por el que se accedía al palacio de Jerjes. En él destacan los relieves del Ahura Mazda, Darío sentado en el trono y detrás Jerjes de pie.

AAAOtras importantes edificaciones que pudimos admirar son el Tesoro Imperial, los harenes, las murallas y las torres de defensa.

AAATras esta calurosa visita proseguimos hacia Naqsh-e Rostam, a 4 km al Norte de Persépolis. En ninguna otra parte de Irán puede encontrarse un conjunto monumental con una carga tan variada y determinante del pasado persa. Tres reinos (elamitas., aqueménidas y sasánidas) se dan cita en este magnífico conjunto cuya construcción se inició entre los años 2500 y 2000 a.c., hasta el 438 d.C., en plena época sasánida. A una altura considerable y de izquierda a derecha aparecen cuatro cruces excavadas en la roca, mientras en el interior se abren las tumbas rupestres de Darío II (424-404 a.C), Artajerjes I (464-424 a.C.), Darío I (521-486 a.C.) y un panteón inacabado, probablemente destinado a Darío III (336-330 a.C.). También pudimos apreciar una sólida torre de fuego (época aqueménida), de la que se desconoce su auténtica utilidad.

AAAVisita al Mausoleo del Imam Ali-ebne de Shiraz: pertenece a la época selyúcida, pero un terremoto lo destruyó. La actual construcción data de los tiempos de Karim Khan. Al atravesar una puerta sencilla accedimos a un patio central con todo el suelo cubierto de lápidas de antiguas tumbas. Sobre la cámara del panteón se alza una enorme cúpula con azulejos que dibujan formas geométricas. El tambor que sujeta la cúpula está revestido de cerámica azul con profusión de caligrafías. Mientras oraba en el suelo frente a la tumba, Mercedes tomó una bonita foto de conjunto.

AAACenamos en un restaurante de dos plantas, instalados en la segunda, podíamos observar y oír una orquesta que tocaba en el piso inferior. Ese día Ana Rosa Morientes celebraba su cumpleaños y en honor a ella recité un poema de Ibn Arabi que sabía que era uno de sus autores preferidos.

«Mi corazón se ha hecho capaz de adoptar todas las formas,

es pasto de gacelas y convento de monjes cristianos,

templo de idolos, Kaaba de los peregrinos,

Tablas de la ley judia y el libro del Corán

… yo vivo en la religión del amor,

dondequiera que se vuelvan sus cabalgaduras,

ahí está mi religión y mi credo.»

Ibn Arabi (1l65AD-1240AD)

AAAEl sábado 31 abandonamos Shiraz y pusimos rumbo a Yadz, la cuna del zoroastrismo. En el camino paramos a visitar las caravanas de Zein-o-din, y Abar Kouh y también la ciclópea tumba de Ciro el Grande, en Pasagardae.

AAAEl caravasar Zein-o-din se encuentra en una llanura desértica a los pies del macizo montañoso de los Zagros. Es el caravasar más original del país y el único de planta circular.

Fue construido entre 1575 y 1585 como centro caravanero entre Yadz y Kermán, Es de ladrillo cocido, con cinco torres cilíndricas y un patio interior céntrico adonde daban los antiguos aposentos de los mercaderes. Hay una pequeña torre de ventilación sobre el tejado y todo el edificio se abastecía del agua del deshielo transportada mediante qanats (acueductos subterráneos).

AAATras un día intenso de actividades nos alojamos en el Safaeiyeh, un caravansaray del s. XVII convertido en un hotel de especial encanto, para recobrar energías y compartir experiencias sobre lo que llevábamos visto.

AAAYazd es una auténtica ciudad-oasis. Ninguna otra ciudad en Irán tiene la fisonomía de Yazd, la cual responde a la adaptación de la arquitectura al rigor del clima, Las temperaturas son extremas en verano, máximas que superan los 40°C y mínimas en invierno de -8°C, Multitud de cúpulas redondeadas de adobe combinan con los badgir (torres de viento o ventilación). Durante muchos siglos la ciudad fue la última parada de las caravanas antes de aventurarse en el desierto, y a la vez representaba el primer puerto seguro de las expediciones comerciales a su regreso de India y China a través de la Ruta de la Seda.

AAAEs Yadz también el reducto más importante de la religión zoroastriana. Aquí visitamos el Templo de Zoroastro. Es un edificio sencillo, con un patio frontal ocupado por un estanque, un porche de acceso al interior, donde en un altar se guarda el fuego sagrado. Las llamas arden ininterrumpidamente desde el siglo V. En la sala donde se exhibe el fuego cuelgan cuadros con oraciones zoroastrianas, algunas traducidas al inglés. Sobre el porche se encuentra el símbolo Fravahar, emblema zoroastriano de Ahura Mazda.

AAAZoroastro era un sacerdote al que se manifestó el dios Ahura Mazda y que dedicó su vida a predicar las revelaciones divinas. Con sus predicaciones convirtió al rey Vistaspe, probablemente padre de Darío I, y se casó con la hija de un ministro real. Su religión se impuso en todo el Imperio Persa.

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CRONICAS DE IRAN I PARTE

AAAAHacía tiempo que soñaba con viajar a Irán. Para mí Irán ha representado siempre el culmen de la civilización junto con Mesopotamia y Egipto. Mi destino de viaje de luna de miel fue Egipto, en la primavera de 1986, una época difícil pues el presidente Reagan acababa de bombardear Libia y la sexta flota fondeaba a sus anchas por el Mediterráneo. Egipto estaba vacío de turistas y los temperamentos árabes estaban crispados. Aun así, mi marido y yo pasamos un mes descubriendo el país de los faraones.

AAAADe Persia todo lo que sabía era a través de libros y de personas iraníes que se vieron obligadas a abandonar el país tras la Revolución Islámica de 1979. Eran tales su pena, su nostalgia y su enfado con el nuevo régimen que resultaba difícil esperar de ellos una visión objetiva del país.

AAAACuando pasé a formar parte de la Asociación de Damas Diplomáticas Árabes pensé que sería viable un viaje a Irán, siendo una de las premisas de la asociación el crear un espacio de encuentro y de diálogo entre el mundo árabe y otros países. Nunca se planteó… Sin comentario. También el islam necesita de ecumenismo entre sus diferentes líneas de pensamiento.

AAAAUn buen día conocí a Ana María Tutzó y ahí vislumbré la posibilidad de emprender la aventura. Con ella visité Líbano, India, Armenia, Georgia, Polonia y Hungría. Solo ella podía ayudarme a llevar a cabo el sueño que siempre acaricié. Accedió y en poco tiempo teníamos grupo, cosa no tan fácil en estos difíciles momentos que está atravesando España.

AAAAEl día 26 de mayo un grupo de 15 personas, todas señoras, emprendimos viaje a uno de los destinos más exóticos del mapa: Persia.

* ID foto stock libre de regalías: 135882107

AAAAEl día 27 de mayo iniciamos nuestra visita. Nuestra primera parada fue el Palacio Golestan, un complejo de palacios de la época Qajar. Tanto el palacio como los jardines son Patrimonio de la Humanidad.

AAAACon calor y buen apetito fuimos a un restaurante en el centro donde saboreamos nuestra primera degustación de la comida iraní. Después de la comida, la mayoría nos fuimos al museo de las alfombras donde nos ilustraron sobre el arte de tejer y teñir la seda así como la importancia del número de nudos en la confección de las mismas.

AAAAA las 17 horas estábamos todas preparadas y muy elegantes para la visita a la Residencia de España en Teherán. Allí nos esperaban el embajador, Pedro Villena y su esposa Zita Loesaus-Polus. Fue un recibimiento caluroso y entrañable. Nos recibieron con una pequeña orquesta de jóvenes músicos-compositores que nos deleitaron con música persa tradicional ejecutada con instrumentos antiguos y desconocidos para nosotros como el tanbur (un instrumento parecido al laúd y considerado instrumento sagrado por los kurdos), la cítara de tres cuerdas, el santur (de origen asirio-babilónico de cuerda percutida en el que se golpean cuerdas dispuestas en horizontal), el daf (una especie de pandereta grande), y el zarb o tombak (un instrumento de percusión a base de una piel unida a un embudo de cerámica).

AAAAAl día siguiente, miércoles 28 visitamos el Museo Nacional donde se concentran los restos antiguos más importantes del país. Posee, sin duda alguna, valiosísimas piezas arqueológicas e históricas, pero adolece de buenas explicaciones en una lengua franca y un detallado orden cronológico. Debe de influir en esto la falta de medios y el escaso turismo que ha tenido el país hasta ahora.

AAAADel Museo Nacional nos dirigimos hacia el Museo de Vidrio y Cerámica. Se trata de un bello edificio de mediados del siglo XIX. Sin embargo, no cuenta con una amplia colección.

AAAATras una pausa para comer y descansar del calor fuimos al Palacio de Saad Abad o Palacio Blanco del Príncipe. Actualmente es el Museo de la Nación. Fue construido entre 1931 y 1939 Y entre otras piezas de valor pudimos observar la espada de Simón Bolívar. Todo el ensolado es de mármol verde, característico de Yadz y está cubierto por inmensos tapices. El mobiliario es totalmente europeo-francés. En el primer piso contemplamos pinturas murales que representan escenas de caza inspiradas en epopeyas iranias. En el exterior llaman poderosamente la atención un par de piernas calzadas en botas de bronce que son el resto de una estatua de Reza Shah, fundador de la dinastía Pahlevi.

AAAAA continuación, fuimos al Bazar (que tan solo atravesamos) para llegar a la mezquita del Imán Khomeini. Fue nuestra primera puesta de chador y consiguiente dificultad para cubrir el cabello. El templo fue construido durante el reinado del shah Fath Ali en 1808. La estructura es la clásica de la mezquita iraní, con cuatro iwanes colocados de forma axial en tomo a un patio central con su estanque. Todo el conjunto está revestido de azulejos de color azul y amarillo.

AAAAA la salida, una señora de mediana edad se me acercó con una deslumbrante sonrisa y me regaló 15 rosarios de color amarillo. Quiero pensar que todas los conserváis…

AAAAPartimos a Shiraz, la capital de la provincia de Fars, el mismo miércoles 28, en el vuelo de las 21: 15 de la noche. Llegamos justos de tiempo debido a la hora punta. Finalmente, el vuelo se retrasó. Cenamos a bordo y al aterrizar solo pensábamos en una buena ducha y en irnos a la cama. Nos alojamos en el Homa, hotel de cinco estrellas. Tras el habitual revuelo de reparto de habitaciones y peticiones de código Wifi todo el grupo se retiró a sus hitaciones a descansar.

AAAASeguimos nuestro camino para dirigimos a la Madrassa de Khan, fundada en 1615 por el gobemador de Fars, el Irnam Quli Khan. Se restauró en numerosas ocasiones durante la época Qajar y hoy sigue en uso. Era una especie de Academia de Platón. En ella enseñó Mola Sadra Shirazi, uno de los filósofos más importantes del s.XVII. Los árboles y las flores hacen de su patio interior un remanso de paz y silencio. La fachada y los iwanes del patio interior están bellamente decorados.

AAAALa Mezquita Nassir al Molk es de arquitectura Qajar, no posee más que dos iwanes. Una de las salas de oración tiene unas columnas trenzadas iluminadas por vidrieras que proporcionan un arcoíris espectacular a todo el lugar. El colorido y decorado de las cerámicas que la adoman dan testimonio de una bella y dulce decadencia.

AAAAA continuación, nos dirigimos al Palacio de Narenjestan-Ghavan. Detrás de un portal tan modesto se esconde tan extraordinario palacio. Un hermoso salón de espejos se abre al patio. Hay pinturas figurativas por doquier, pero merecen mención las del techo de la habitación de las mujeres y el Hammam. Éste está decorado con pinturas y ha sido transformado en salón de té y en restaurante. A su lado hay una cistema y una chimenea de ventilación también de la época del shah Karim Khan.

AAAALos iraníes no rinden culto a sus héroes militares ni a sus hazañas. Lo hacen, sin embargo, a sus poetas, a sus místicos, a sus filósofos. Ello lo constatamos visitando los bellos mausoleos en mármol del gran Hafez y del gran Saadi.

AAAAHafez, sobrenombre de Mohammad Semsu od Din, es considerado una de las máximas glorias de las Letras Persas. Su pseudónimo significa «el que sabe de corazón». Recitaba de memoria el Corán de principio a fin y a la inversa. Dedicó su vida a la mística y al sufismo. Su vida ejemplar le dio fama de santo y su tumba es cada ano destino de peregrinos de todo el país.

AAAALa tumba de Hafez se compone de una pequeña cúpula que reposa sobre ocho columnas, cobijo de una sepultura de mármol bellamente decorado con caligrafías coránicas. Data de la época Zands. La tumba está emplazada en un jardín secreto que in ira al recogimiento, al lloro, a la risa, al agradecimiento, a las peticiones y a la oración. Hafez mismo decía que su tumba sería un lugar de peregrinación de todos los sabios.A

AAAASaadi, el más inmortal de los poetas de Shiraz, recibió una sólida y refinada formación en  Bagdad. Se le considera el mejor poeta de Irán y uno de los mejores poetas del mundo islámico. Sus obras El Vergel y La Rosaleda hacen referencia a la naturaleza y a las flores y se han traducido a muchos idiomas. Su mausoleo es otro lugar «sagrado» para el pueblo iraní. Fue construido en 1952 por André Godard, un arqueólogo francés. Es lugar de peregrinación desde hace siglos. Un estanque subterráneo en el sótano contiene pececillos consagrados al poeta. La creencia popular dice que no se pueden coger pues significaría una muerte inmediata.

AAAAShiraz es una ciudad de poesía y una ciudad religiosa, destino de peregrinos. Visitamos su principal edificio por la mañana: el mausoleo de Sha-e Cheragh (el Rey de la Luz). Fue enterrado en Shiraz y con el tiempo su tumba se convirtió en el lugar más venerado del país. La primera tumba fue construida en el s.XIV, pero el edificio actual corresponde al s.XIX.

AAAAPor la noche tuvimos, podríamos decir, la cena de gala del Viaje. Por recomendación y prusiana insistencia de Zita (la esposa del embajador), el tour operador nos llevó al mejor restaurante de Shiraz: el Haft Khan. El edificio tenía varios pisos y en cada uno la decoración variaba de estilo y el tipo de comida, también. Nosotros cenamos en la planta sótano decorada a Las mil y una noches: en un espacio muy amplio se distribuían varias plataformas redondas elevadas del suelo y sostenidas por un eje central. Descalzas accedimos a ellas y sentadas sobre alfombras con las piernas cruzadas y acodadas sobre cojines a la manera de la corte de Harun al Rachid degustamos el plato típico de Irán. Las risas y los comentarios fueron lo mejor de la cena, sobre todo cuando Morteza, que cenó en nuestra plataforma, nos comentó que frente a nosotros estaba cenando un alto miembro del Consejo de Seguridad Nacional Supremo y todas nosotras llevábamos el pañuelo medio caído. Nos encantó la cena a base de humus y otras salsas y pollo con ciruelas acompañado de arroz. Sacamos fotos y pude ver que todas nosotras estábamos contentas y disfrutando de la noche.

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VIAJES

VIAJE A SICILIA III PARTE

A la mañana siguiente salimos en dirección a Siracusa, ciudad siciliana más famosa de la antigüedad.

Visitamos la zona arqueológica con una guía local y dimos un paseo por el centro histórico. “la mejor ciudad griega y la más bella de todas”. Su vibrante historia la ha dejado con una gran cantidad de monumentos, el más importante de los cuales se puede encontrar en el parque arqueológico de Neápolis: el Teatro Griego, el Anfiteatro Romano, la Latomia del Paradiso, la Grotta dei Cordari, el Ara di Lerone, Porta Urbica, el Templo de Apolo, la Catedral y el Templo de Atenea, el Templo de Zeus, el Gimnasio, las Catacumbas, el Museo Paolo Orsi y el Castillo de Eurialo. Casi nada…

Desde la terraza en el ático del Gran Hotel Ortigia disfrutamos de unas vistas increíbles del puerto y de la ciudad, justo antes de adentrarnos en Ortigia para descubrir su historia, sus monumentos y sus recovecos, en apenas dos kilómetros de largo por uno de ancho unida a tierra firme por un par de puentes

Viaje a Sicilia

Entramos en la ciudad a través de “la puerta de las maravillas” para  empezar nuestro recorrido. Enseguida llegamos la plaza donde se encuentran los cimientos de las antiguas ruinas del Templo de Apolo que, según parece, era uno de los de mayor tamaño entre los muchos templos griegos que se encontraban dispersos en toda la isla. En la foto podéis observar las dos columnas dóricas de gran altura que formaban parte del vestíbulo original. Son las últimas de su género en Sicilia y se remontan a los orígenes del templo, construido en el siglo VI a. C. Cerca de ellas encontrarás la fachada oriental, la parte del templo de mayor tamaño que aún se conserva. Pese a que la terracota decorativa que cubría el muro ha desaparecido, el templo sigue siendo una extraordinaria obra de arquitectura clásica.

 

Viaje a Sicilia

Como el Templo de Apolo está situado cerca del centro de Siracusa, seguimos descubriendo sus maravillas mientras paseábamos por las pequeñas calles y callejones que la conforman.

Enseguida tomamos camino hacia la más escénica de las plazas de Siracusa, la plaza del Duomo o de la Catedral. Desde luego, es precisamente el templo que da nombre a la plaza una de las visitas que hay ver en Siracusa. Lo interesante del mismo, más allá de la excelente fachada barroca, es que fue construido justo en el lugar donde se había alzado, unos veinte siglos antes, un templo griego. Aun ahora se puede observar como las antiguas columnas del templo helénico siguen formando parte de las paredes de la Catedral, un hecho que, si bien no es inédito, cuesta bastante de encontrar actualmente. Verdaderamente sorprendente.

Viaje a Sicilia

La Catedral de Siracusa

Construida sobre la estructura de un templo de la Grecia clásica, es una obra de Andrea Palma con una portada en estilo barroco tardío o rococó.

Destaca la presencia de las enormes columnas del templo dórico preexistente que dotan a los alzados laterales de un equilibrio clásico. Del antiguo templo, que contaba con 14 columnas laterales y 6 frontales, son todavía visibles algunas columnas del peristilo, mientras que otros restos del templo se encuentran en el Museo Arquelógico Regional “Paolo Orsi” de Siracusa.

Se aprecian estatuas que decoran la fachada y la dan un toque más armónico y estilístico.

La presencia de dos volutas curvilíneas de los laterales sirve para dar movimiento a la parte superior de la fachada y unificarla al conjunto. El juego de entrantes y salidas de cornisas la dotan de ondulación.

Se puede observar tanto en la fachada como en los laterales de la iglesia la presencia de ventanas con cristaleras de colores que permiten que el interior quede bañado de brillantes luces de colores frescos como el blanco, en la ventana más grande de la fachada; el azul en el resto de la fachada y el morado en los laterales.

La fachada, casi en movimiento, fue reconstruida con estilo rococó tras el terremoto del año 1693. Esta reparación fue llevada a cabo por Andrea Palma, el mismo arquitecto que la construyó, ya que cuando el terremoto asoló Sicilia la fachada aún no estaba finalizada.

La fachada está construida esencialmente con mármol y granito, así como piedra caliza para las molduras y grabados y pizarra para las techumbres.

Como la mayoría de las iglesias barrocas sicilianas, la fachada tiene la típica forma convexa e impresionantes escalinatas combinadas con elementos del barroco español, ya que durante esta época Sicilia aún pertenecía a la Corona de Aragón.

Deambular por las pequeñas calles del casco antiguo de Siracusa es la mejor manera de descubrir el estilo de vida siciliano, a cada íbamos descubriendo nuevos callejones o pequeños tesoros inesperados. Os muestro algunos de ellos.

Y aquí lo dejo, que si no va a parecer más un álbum de fotos que un post…

Tras pasear por sus calles y disfrutar de lo lindo con todas las sorpresas con las que nos íbamos topando, fuimos a por nuestro coche que aparcamos cerca del mercado donde por cierto vimos como hacen los bocadillos más alucinantes del mundo. Bocatas hechos con productos frescos y típicos de Sicilia hechos por ellos mismos. Tú vas pidiendo ingredientes y el patriarca de la familia Borderi añadiendo los que él considera y aderezándoles con aceite de oliva hasta conseguir un bocadillo que aunque parece imposible de comer por el tamaño, empiezas y te aseguro que le das fin sin problemas.

 

Os dejo su tarjeta para que si vais al mercado no dejéis de probarlos, me lo agradeceréis.

Cuando por fin conseguimos llegar al coche salimos de camino a Taormina, donde tendríamos nuestro campamento base para el resto de los días en Sicilia. Para abrir boca os diré que nos alojamos en el Hotel: Belmond Grand Hotel Timeo de 5*, una verdadera maravilla por su ubicación, vistas, instalaciones…sinceramente no se puede pedir más. Te daban ganas de quedarte todo el día en ese oasis para disfrutarlo a tope pero todavía nos quedaba mucho por descubrir en Sicilia.

La mañana siguiente después de un estupendo desayuno como hacía buen tiempo nos fuimos a hacer senderismo de hora y media por los cráteres del Etna. Después de disfrutar de los paisajes y pasar de camino por una bodega, nos acercamos a conocer Catania.

Catania es la segunda ciudad de Sicilia por detrás de Palermo, es patrimonio histórico de la humanidad y actualmente muchos de sus monumentos están siendo restaurados para llevarlos a su antiguo esplendor. Su origen se remonta al 730 a.C. cuando llegaron los griegos por primera vez. Más adelante vendrían a Catania normandos, bizantinos, árabes y españoles,

Pasando por Vía Etnea, encontramos Vía dei Crociferi, una de las más hermosas calles barrocas de Italia, llena de iglesias, cerrada en el norte por Villa Cerami (Hoy la facultad de leyes). El tour continuo a Plaza Vincenzo Bellini, famosa por el Teatro Massimo, llegamos también a Plaza Duomo donde conocimos “u liotru”, el elefante simbolo de la ciudad y del Duomo.

Si algo me llamó la atención En Catania fue el color de la mayoría de los edificios, un gris oscuro en contraste con molduras y columnas blancas, la guía me contó que se debía a que se construían con roca volcánica. El contraste es precioso y a mí me encantó. Incluso en el interior del Duomo ese contraste se hace mayor.

Viaje a Sicilia

Después de algunas paradas para picoteo y descanso, una vez terminamos de ver Catania, el cansancio de un día tan largo nos pedía descanso a gritos y volvimos a Taormina para disfrutar del hotel, cena incluida.

Al día siguiente tras el merecido reposo en el Belmond Grand Hotel Timeo, nos fuimos a conocer el lugar donde se rodó una gran parte de la película El padrino (Il Padrino en italiano). Aunque se registró con su nombre actual en 1415, la ciudad probablemente data de la primera mitad del siglo XII cuando se construyó una fortaleza normanda. Savoca no es una ciudad turística, es una ciudad “local” situada en las estribaciones de las montañas Peloritiani. ¿Qué lo hace diferente a las otras ciudades? Aquí es donde Al Pacino y Cast rodaron la película El Padrino. Seguir sus pasos y visitar los lugares que a menudo se muestran a lo largo de la película traerá muchos recuerdos.

Fue “imprescindible” la parada para tomar un granizado de limón en el famoso café Vitelli, uno de los lugares favoritos de Coppola, y visto muchas veces a lo largo de la película.

Luego fuimos a la iglesia de Santa Lucía donde se filmó la escena de la boda entre Apollonia y Michael. Continúa con un agradable paseo por Forza D’Agro donde se rodó la escena de Michael Corleone caminando con sus amigos. También visitamos el Castello degli Schiavi, donde se llevaron a cabo muchas de las escenas de todas las películas de El Padrino Y como remate del viaje, dedicamos todas nuestras ganas en conocer Taormina, que aunque pequeña tiene un encanto que te embauca, ubicada en lo alto de un monte es una de las reconocidas joyas sicilianas. Gracias a que el centro de Taormina es peatonal puedes pasear despreocupada y tranquilamente, viendo escaparates de tiendas de recuerdos, de moda y de antigüedades…una delicia.

Viaje a Sicilia

Fue refugio de reconocidos escritores, famosos artistas, ricos anónimos y miembros de la realeza. No es de extrañar ya que su ubicación, en la cima del Monte Tauros, no regala unas vistas panorámicas irrepetibles desde el mirador de la plaza donde se encuentra la antigua Iglesia de San Agostino, la iglesia barroca de San Giussepe y la Torre del Reloj.

Viaje a Sicilia

Viaje a Sicilia

Sólo podemos despedirnos de esta delicia con la frase de Goethe: decía que Taormina era un “paraíso en la Tierra.”

¡Adiós Sicilia, no te olvidaremos!

 

FIN TERCERA PARTE

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EXPERIENCIA EN ALÁBRIGA. COSTA BRAVA II PARTE

La comida de este día la hicimos con Margarita, directora del hotel, Maxime, director de Concierge y experiences, y Alexandra, en el restaurante del Sea Club del hotel, basada en las maravillas culinarias que ofrece el Mediterráneo. Una vez más disfrutamos de una gastronomía insuperable.

Después nos fuimos a visitar la bodega Celler Brugarol en Bell Lloc, rodeada de esculturas de Jaume Plensa a las que no dudamos en abrazar para sentir su energía, además de que al llamarse Paula me recordó a mi hija y no me pude resistir.

Hicimos una degustación y sobre todo nos llamó la atención el tapón de la botella que además de que la base es de hierro lleva el nombre del caldo junto con el de la etiqueta.

Nos dirigimos a pasear recorriendo y recordando visitas anteriores al pueblo de Peratallada, fantásticamente conservado manteniendo su encanto de pueblo de cuento de la Edad Media, es como transportarse a otra época. Una maravilla vivirlo.

Al volver de nuevo al hotel nos sorprendieron con una decoración floral, elegante y discreta, en las camas de ambas habitaciones y velas encendidas en la terraza común.

Nos dispusimos a prepararnos para la cena en el Restaurante Terra, cuyo lema es El auténtico sabor Mediterráneo, y que esa noche nos asombró con un menú muy especial de 7 servicios, regado por vinos de todo el mundo. El inicio del día siguiente, gracias a que el tiempo acompañó, fue disfrutar de un gran desayuno en la terraza de nuestra Home Suite.

Nos dispusimos a prepararnos para la cena en el Restaurante Terra, cuyo lema es El auténtico sabor Mediterráneo, y que esa noche nos asombró con un menú muy especial de 7 servicios, regado por vinos de todo el mundo.

El inicio del día siguiente, gracias a que el tiempo acompañó, fue disfrutar de un gran desayuno en la terraza de nuestra Home Suite.

Para terminar de conocer el entrono del hotel, que mejor manera que sobre unos magníficos caballos que puso a nuestra disposición el hotel y que pudimos disfrutar tanto Christian como yo que monté el que fue Campeón de España hasta lesionarse y que me demostró su título en su impetuoso galope.

Tras tanto deporte, nos dispusimos a relajarnos en el Jacuzzi del Sea Club, que cuenta con unas maravillosas vistas de la bahía de San Felieu mientras disfrutábamos de un coctel cada uno de nosotros. Yo elegí la Caipiriña, mi favorito con diferencia.

Comimos en el Sea Club ostras regadas con Don Perignon, tiradito de Corvina (tipo carpaccio) y pulpo en una versión completamente nueva para mí ya que es una forma de cocinarlo muy de allí: “pulpo recordando enero”. El plato fuerte fue langosta a la plancha, una de sus especialidades, así que imaginaros como estaba…

Nos deleitamos tanto con la comida que se nos hice tarde y no perdimos el AVE de vuelta de milagro. Aunque no nos hubiera importado seguir mimándonos en el Alàbriga.

Ya os habréis percatado de que ha sido una experiencia para los sentidos que disfrutamos al máximo y esperamos os sirva de referencia para que podáis vivirla en primera persona.

Desde aquí en Viajes Singulares o animamos fervientemente a que os permitáis esta vivencia de lujo en su máxima expresión.

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EXPERIENCIA EN ALÁBRIGA. COSTA BRAVA

Ante Viajes Singulares se presenta una nueva experiencia que queremos compartir con todos vosotros.

Es una experiencia basada en el lujo y la exclusividad en Alàbriga Home & Suites acompañados por Christian Oliva-Vélez y su mascota Eros.

Hemos querido aunar el glamour y la posibilidad de disfrutar unas vacaciones top en un destino maravilloso con la compañía de nuestras mascotas.

El Hotel Alàbriga, uno de los más exclusivos de la Costa Brava es una perfecta fusión de lujo y belleza del Mediterráneo con un excelente alojamiento, alta gastronomía y espectacular sea Club.

Empezamos esta aventura en la estación de Atocha de Madrid donde nos reencontramos con mi amigo Christian y su inseparable perro Eros. Tuvimos un entretenido y cordial trayecto hasta la ciudad de Gerona donde pude disfrutar de Eros que sigue tan amoroso y jovial como le recordaba. Llegamos sobre las 13:30h y fuimos recibidos por nuestro mayordomo personal a pie de tren y nos trasladamos en un lujoso Mercedes hasta las instalaciones del hotel. Al realizar el check in nos llevamos una grata sorpresa por lo cómodo y moderno de la misma, el acceso a la habitación se realizó a través de nuestra huella dactilar.

Además del grato recibimiento en la recepción, ahí no acababa la cosa, al entrar en la Suite vemos que nos habían agasajado con una impresionante fuente de frutas exóticas, una bebida purificante basada en agua limón y menta junto con los huesos que se encontró Eros y que todo hay que decirlo le encantaron.  La decoración, absolutamente equilibrada y alejada de recargamientos, que, aunque intente describirla nunca podré reflejar lo que realmente es. Muebles y telas de Armani, amenitis en el baño de Lorenzo Villoresi, mosaicos de Bisazza en nuestro baño y en el de invitados, vistas a la bahía de San Feliu de Guixols y todas las comodidades imaginables.

A todo esto, no quiero dejar de contaros que disponen de carta de sábanas y almohadas, una botella de Don Perignon esperándonos bien fría en la nevera, el servicio de mayordomía pendiente de todas nuestras necesidades a cualquier hora como por ejemplo para deshacer y hacer maletas… y muchas otras atenciones…..para mí fue una grata sorpresa encontrarme con un secador de pelo a la altura de uno profesional, tenía difusor para pelo rizado…vamos que me hicieron reina. Después de dejar nuestras pertenencias en la Suite fuimos a dar un paseo con Eros y prepararnos para nuestra comida en la terraza del restaurante Terra dentro del hotel, dirigido por el chef Paco Pérez con 5 estrellas Michelín. Degustamos el menú de primavera regado por Don Perignon. Os adjunto el menú para que se os haga la boca agua

Aprovechamos la tarde para dar un paseo en barco propiedad del hotel, un yate de 20 metros en el que disfrutamos de la costa Brava con los 5 sentidos, incluido Eros.

A la vuelta del paseo en barco para templar el cuerpo nos ofrecieron un caldo caliente tras la experiencia marinera. Cada día nos sorprendía con algún detalle como el que acabo de contaros o por ejemplo encontrar varios tipos de chocolate de los que sabías que éramos fans. Tras relajarnos un poco en la Suite nos preparamos para cenar a la carta en el restaurante Terra. Fue una cena espectacular, un deleite del que disfrutamos plenamente.

Al día siguiente desayunamos en la habitación donde nos sirvieron el desayuno anteriormente seleccionado con Oscar, nuestro concierge, además de otras muchas sorpresas deliciosas.

Como no sólo hay que rendir homenaje al estómago, nos dedicamos a mimar el cuerpo en el spa del hotel con un tratamiento basado en peeling de chocolate (Valrhona) y masaje craneal incluido, que rematamos con un té especialmente pensado para cerrar el tratamiento corporal, mientras Eros nos esperaba tranquilamente en la habitación.

Fuimos a dar un paseo con Eros descubriendo la costa de San Feliu gracias al buen tiempo que nos acompañó en todo el trayecto.

Como veréis hasta ahora os estamos describiendo lo que es el relax a su máxima expresión y lo que nos queda…….

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Aquí podéis seguir las sensaciones y comentarios de Cristian, nuestro gran compañero de visaje

 

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VIAJES

Tanzania

Hablando de viajes que marcan tu vida, no podemos dejar de hablar de Tanzania.

En este caso es Belén quien nos lo cuenta directamente, compartiendo lo que fue para ella y como lo vivió.

Para mí ha sido uno de los viajes de mi vida, me encanta la naturaleza y los animales y aquí no lo puedes sentir de mejor manera. Con los Lodges que están dentro de las distintas reservas, vas siguiendo la migración dependiendo de la época del año en la que viajes, por lo que se van tocando los distintos puntos para ver los animales y vida salvaje en todo su esplendor.

Yo estuve en el mes de marzo y empezamos la ruta en el parque nacional de Tarngire, donde empecé a emocionarme con la frondosa vegetación que nunca esperé ver en África y animales con los que fui encontrándome. Uno de los momentos mágicos fue disfrutar del anochecer africano y la fogata comunitaria alrededor de la cual compartimos nuestras primeras impresiones. Dormimos en un lodge Maweninga en medio de la naturaleza siempre bajo la protección de un Masai que velaba por nuestra seguridad no dejando que se acercaran demasiado los animales, lo que siendo sincera nos hacía sentir en buenas manos.

Después de un magnífico desayuno salimos dirección al lago Manyara una de las joyas paisajísticas de la zona, donde se puede disfrutar de bandadas de flamencos y cigüeñas, otra sorpresa africana. De camino al lago disfrutamos de un avistamiento de elefantes, que, aunque ya conozcamos por verlos en parques o zoológicos, verlos en manada y en vivo y en directo, casi formando parte de su hábitat, es algo indescriptible. Incluso llegamos a vivir unos momentos tensos al cruzarnos con una manada a la que impedíamos el paso, por lo que el jefe de la manada tanteó por donde pasar con todo su clan y nos demostró que no le estaba gustando la situación. Se puede ver en la imagen por la posición de alerta de sus orejas.

Gracias a que los coches de los que disponen y sobre todo los guías son fantásticos, amables, resolutivos y conocedores de la fauna y flora tanzana, no sentimos peligro en ningún momento

De camino al Ngorongoro hicimos noche en Lodge Bashay Rift, que tenía electricidad, algo inusual en los otros lodge y que me hizo muy feliz a mí y sobre todo a mi pelo al poder usar el secador. Habitaciones con baño con una decoración autóctona de muchísimo gusto. Además, las vistas eran increíbles, nos mostraban los paisajes verdes africanos tan desconocidos.

Al llegar al mirador del Ngorongoro pudimos ver la majestuosidad e inmensidad del cráter extinto, hogar de los 5 grandes de África.

Hicimos un descanso para comer a la sombra de las acacias un fantástico bufé con comida típica africana con cerveza Serengeti, más local imposible. Esto si que es vivir al 100% África.

De este momento de esparcimiento nos dirigimos a Olduvai camp, considerado el lugar de origen de la humanidad a 1.400 metros de altitud, donde disfrutamos de una velada contemplando las estrellas alrededor de una fogata amenizados con una danza típica tanzana.

Seguimos el safari fotográfico hacia el parque nacional del Serengeti con varias aventuras con los vehículos que fueron superadas con ayuda de un tractor. Pasamos al lado de la piedra en la que el Rey León de Disney contemplaba sus dominios.

Hicimos noche en Ronjo camp, en el corazón del Serengeti y se puede visitar en cualquier época del año. Viendo las estrellas pudimos utilizar la aplicación del móvil Skyview y localizar las constelaciones. Los cielos nocturnos de áfrica son una maravilla que no debes perderte.

Por fin nos encontramos con un grupo muy grande de hipopótamos en una estribación del río Seronera, una imagen única y sorprendente, sobre todo cuando los ves pelearse. Os adjunto foto para que los veáis, aunque nunca llega a captarse su grandeza en foto.

Llegamos a Grumeti Hills, lodge ubicado en la reserva de Grumeti, justo colindando con el parque nacional del Serengeti, donde tuvimos el inmenso placer de refrescarnos en su piscina disfrutando al tiempo de las vistas y el entorno de Grimeti. Para terminar nuestro intenso día, hicimos un safari nocturno terminando con una fabulosa cena en la sabana, siendo escudriñados por los animales del entorno, lo que dotaba de cierta magia el momento, eso sí siempre bajo la atenta mirada de los masai protectores.

Como broche de cierre nos prepararon un desayuno campestre en el que no faltaba detalle. Nuestra vuelta fue del todo emocionante al volver sobrevolando la sabana africana. Un último adiós grandioso. Y con gran pena de mi corazón aquí termino esta gran experiencia singular.

Para imagen de apoyo al cierre, os enseño la foto de como me sentí durante todo este viaje: libre, feliz…flotando

Me despido adelantándoos una primicia, la empresa con la que trabajamos este destino es la primera empresa en Tanzania que utilizara a partir de junio de 2018 coches eléctricos en nuestros Safaris, empezaremos a probarlos en la Reserva de Grumeti. Nos encanta poder trabajar por la sostenibilidad y así intentar proteger al máximo estas maravillas que nos proporciona la naturaleza.

¡¡ Hasta la próxima¡!

No puedo dejar de subir estas otras fotos, y ni os cuento las que se quedan en el cajón…

Nota:

*El gobierno de Tanzania ha establecido precios elevados para evitar los estragos del turismo masivo. La naturaleza es, por tanto, más salvaje y hay menos gente en sus parques naturales

 

 

 

 

 

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VIAJES

Viajes

Acabamos de volver de nuestro viaje de prospección por Sicilia y no sabría por donde empezar. No hay nada que me gustara poco, todo y os prometo que no exagero, todo, me ha gustado de una manera u otra. Tengo una frase repetitiva que me viene a la mente cada vez que lo recuerdo y es “me he enamorado de Sicilia”
Es una maravilla que no debes perderte, además de la simpatía de sus gentes, absolutamente desinteresada, de la maravillosa gastronomía y de sus entornos naturales, conocerás sus maravillas arquitectónicas, algunas de ellas clasificada como patrimonio de la humanidad por la UNESCO.
Pero voy a empezar por orden que si no me disperso y no termino de contaros lo que hemos visto en profundidad.
Empezamos en Palermo, pateándonos la ciudad, encontrando alguna que otra maravilla gastronómica.
La cocina sirve para descubrir los lugares no con la vista sino con el gusto. A Sicilia, su gastronomía la hace particularmente única. “Es fácil decir para un siciliano que la cocina siciliana es la mejor, pero créanme que es la realidad.”

La joya de la corona es Gagini, un restaurante en el que no sólo la comida es soberbia, sino que el ambiente te envuelve, empezando por la presentación de la carta y viendo cada uno de los detalles de la decoración tan exquisitamente cuidada. Es uno de esos sitios que sabes cuando entras, pero no cuando sales. Su lema lo dice todo: “La comida es parte de una experiencia sensorial …”

Del mismo grupo son Bocum, que se encuentra justo en frente, ideal para aperitivos y cóctel también con un ambiente acogedor y diferente y Buatta que ofrece platos tradicionales y al mismo tiempo originales, ambientado en una antigua tienda de maletas que mantiene su diseño de entonces.

La pena fue no conocer, por falta de tiempo, el café literario que acaban de abrir. Queda pendiente para la próxima visita
Si después de cenar quieres conocer al ambiente nocturno de Palermo, te recomendamos Vinoverso, un restaurante/bar con música en directo donde puedes darlo todo bailando y tomándote una copa.
Pasando a la arquitectura, no debemos olvidarnos de La catedral de Monreale es uno de los mayores logros del arte normando en el mundo. Es notable su fusión con el arte árabe que imperaba en Sicilia antes de la conquista de la isla por parte de los normandos.

En las afueras de Palermo y sobre el denominado Mons Regalis que fue una finca de caza de los reyes normandos, hallamos la Catedral de Monreale. Bajo la sugerente excusa de que un sueño-visión en el cual encontraba un tesoro oculto por su padre, el rey normando Guillermo II llevo a cabo la construcción de una de las catedrales más bellas de Europa.
Y hasta aquí llego hoy, en el próximo post continuaré contándoos nuestros descubrimientos.
Espero que lo disfrutéis.

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Actualidad

Barco Icebreak

#viajessingulares tal y como nuestro nombre indica queremos presentarte un viaje muy singular, una primicia en el mundo de los cruceros que nos alegra poder compartir con vosotros.

Para llegar al Polo Norte, completar una travesía por el océano Ártico o descubrir el extremo norte de GroenlandiaA partir del 2021, la compañía de #crucerosdelujo Ponant Cruises, llevará a los pasajeros tras los pasos de los grandes exploradores, a bordo de una nueva generación de #barcosrompehielo. Los #Ponanticebreaker. Los primeros de su clase en el mundo del crucero.

Con un refinado ambiente a bordo y un servicio de lujo. Nunca se había podido alcanzar los extremos de los hemisferios norte y sur. Con los nuevos buques rompe-hielo de Ponant Cruises, no viajaras en un simple crucero, sino que realizarás una #odiseapolar.

Descubre la verdadera experiencia polar.

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Actualidad

La India en Tren de Lujo

Viajes Singulares quiere ofrecerte una de esas oportunidades que ocurren pocas veces en la vida, como es esta de realizar un viaje único para conocer la India en un tren de lujo con todas las comodidades posibles a tu alcance. Mientras disfrutas de los maravillosos paisajes del país, vas descubriendo sus maravillas pictóricas y arquitectónicas, su bullicio, la alegría de sus gentes y sus mil colores.
Lo más asombroso de esto es que si reservas el viaje antes del 31 de marzo de este año, este viaje te saldrá a la mitad de precio o 2 x 1, ya que la cabina doble se oferta a la mitad de su precio habitual.
Con salida desde Mumbai, conoceréis Nashik y sus viñedos de Grover Zampa; las cuevas de Ellora patrimonio mundial de la UNESCO; Cuevas de Ajanta otro Patrimonio de la Humanidad que deja a cualquiera con la boca abierta con esculturas y pinturas de arte religioso budista; Kolhapur y el Museo del Palacio Nuevo, hecho de basalto y arenisca, GOA con sus sinuosas callejuelas de Fontainhas y el Barrio Latino en Panjim; Sindhudurg, una de las famosas ciudades sagradas de la India; desde aquí se regresa a Mumbai y se finaliza el viaje. Las salidas para esta oportunidad única son las siguientes:

Año Fechas de salida
2018   29th Sep |   3rd Nov |   24th Nov |   22nd Dec |   29th Dec
2019 19th Jan |   09th Feb |   23rd Feb |   16th Mar |   13th Apr | 27th Apr

Es indiscutible que maravillas así pueden disfrutarse pocas veces en la vida y nosotras queremos ponerlo a tu alcance.  No dejes pasar la oportunidad de conocer el país de las sonrisas.

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